De senior hond

Vanaf de leeftijd van 7 jaar worden de meeste honden als een senior gezien, voor zeer grote rassen is dit al enkele jaren eerder. Als uw hond wat ouder wordt dan veranderen ook zijn behoeftes. Afhankelijk van het ras zal hij minder bewegen en sommige honden worden ook iets dikker doordat de spijsvertering soms minder goed werkt en de stofwisseling wat trager wordt.

Wanneer senior?

Vanaf de leeftijd van 7 jaar worden de meeste honden als een senior gezien, voor zeer grote rassen is dit al enkele jaren eerder. Als uw hond wat ouder wordt dan veranderen ook zijn behoeftes. Afhankelijk van het ras zal hij minder bewegen en sommige honden worden ook iets dikker doordat de spijsvertering soms minder goed werkt en de stofwisseling wat trager wordt. Zorg dus altijd dat de hond nog aangepaste beweging krijgt en pas ook zijn voeding aan. Minder voeding geven is vaak niet de oplossing want dit levert een hongergevoel op. Vraag liever de dierenartsassistente om advies als uw hond op dieet moet .

Het gebit

De oudere hond krijgt ook sneller last van gebitsprobelemen. Een regelmatig nazicht bij de dierenarts is een must om dit te voorkomen. De dierenarts kan u dan ook adviseren hoe u het gebit van de hond kan onderhouden. (slechte tanden kunnen ook hartproblemen veroorzaken dus een goed onderhoud is noodzakelijk)

Gewrichten van oudere honden

Als uw hond moeite heeft met opstaan of lopen dan komt dit vaak doordat de hond last heeft van zijn gewrichten ( bij oude honden is dit vaak artrose). Als u vermoed dat uw hond pijn ondervindt dan is een bezoek aan de dierenarts aanbevolen, de dierenarts zal de hond onderzoeken en indien nodig pijnstillers en/of voedingssupplementen geven. Niet elke hond laat duidelijk zien dat hij pijn heeft dus let goed op de bewegingen van uw hond bij het opstaan, gaan liggen en het wandelen en als dit wat stroever gaat dan kan er sprake zijn van pijn bij het dier.

Slaap

De oudere hond zal ook meer slapen, dit is heel normaal. Zorg voor een goed hondenbed zodat hij comfortabel kan liggen.

Veel oudere honden krijgen ook last van oog en gehoorproblemen. Staar of cataract komt vaak voor en kan in veel gevallen nog operatief verholpen worden. Het reukvermogen is voor de hond veel belangrijker dan het zicht of het gehoor en hierdoor kunnen honden met een vermindert gezichtsvermogen of doofheid toch nog een fijn leven hebben. Als uw hond blind of slechtziend is dan moet u ervoor zorgen dat er niet te veel verplaatst wordt in zijn leefomgeving zodat hij de weg goed kan vinden en niet overal tegenaan loopt.

 

Sommige gesteriliseerde teven worden op oudere leeftijd incontinent, dit kan u merken als de slaapplaats van de hond nat is. Deze incontinentie is goed te verhelpen met medicatie .

 

Ook kan het gebeuren dat de oudere hond terug onzindelijk wordt omdat hij de urine of stoelgang niet meer kan ophouden of de hond kan dement worden en niet meer weten waar hij zijn behoefte moet doen. Straf de hond nooit voor onzindelijkheid, hierdoor zal hij onzeker worden en in het ergste geval angstig voor de persoon die hem straft.

Dementie bij honden

Net als mensen kunnen honden ook dement worden, dit kan zich uiten in volgende verschijnselen : verwardheid, onzeker of angstig gedrag, rusteloosheid, blaffen naar zaken waar hij voordien niet naar blafte of zonder reden blaffen, onzindelijkheid, verlatingsangst, verandering van slaap/waakpatroon, desoriëntatie, vergeetachtigheid bv van geleerde oefeningen of commando’s maar ook van waar zijn slaapplaats zich bevindt of langs waar hij naar buiten moet gaan. Dementie komt door de veroudering van de hersenen en is niet te genezen maar het proces is echter wel te vertragen met medicatie en voedingssupplementen. Daarnaast moet men ook zorgen dat de hond een vaste dagelijkse routine heeft, en gewenst gedrag moet goed beloond worden zodat de hond weet wat u van hem verwacht. Straf hem niet voor ongewenst gedrag want dit geeft alleen maar meer verwarring voor de hond en dit zal hem veel stress geven. Speel vaak met de hond en doe een gemakkelijk zoekspelletje, ga ook regelmatig wandelen in het bos zodat hij daar de nieuwe geuren kan ontdekken.

 

Naast bovenstaande beschreven ouderdomskwaaltjes kan de hond nog andere ziektes ontwikkelen zoals hartproblemen, suikerziekte, nieraandoeningen, tumoren, enz….

 

Ga met uw senior hond dan ook jaarlijks op controle bij de dierenarts zodat eventuele ziektes tijdig opgespoord kunnen worden .

Controleer zelf uw hond wekelijks door hem na te kijken, voel of hij gezwellen heeft en kijk bij teven ook de melkklieren na op gezwellen zodat u tijdig de dierenarts kan raadplegen.

 

Bij gedragsveranderingen kan u altijd contact opnemen met een gedragstherapeut om na te gaan of de veranderingen komen door de ouderdom of door een ander gedragsprobleem. Ook bij dementie kan de gedragstherapeut u adviezen geven voor een nog betere omgang met uw hond.